美国公共事业管理硕士,留学生的新宠

  出国留学怎样选择适合自己的专业?相信很多人都能立刻想到金融、会计、计算机等热门专业。但如果你对留学特别关注的话,会发现当今的留学生在专业选择方面已有很大的不同,已经越来越具体化、多样化和理智化,在这样的形势下,有许多比较新鲜的专业也引起了人们的注意。 这里金东方留学将向大家介绍一个新兴的热门硕士专业---公共事业。美国研究生教育体系中,公共管理硕士MPA(master of public administration)、MPM(master of public management)和公共政策硕士MPP(master of public policies)算作是公共事务专业的一大类。下面简单为大家分析一下美国公共事业管理硕士人气爆棚的原因,希望对您的留学申请有所帮助。

  一、 留学专业已经不再单一

  在全球经济一体化以及中国经济高速发展的趋势下, 越来越多的中国学生有足够的条件和机会选择出国留学。但是有些学生在中国熏陶式的教育环境里,养成了跟风等不良习惯,也即是别人怎样成功的,咱们就要设法复制其的成功。在前几年,这种现象在留学专业的选择上面也表现的淋漓尽致。很多学生不知道选择专业的重要性,往往会出现家长亲戚说什么专业好,抑或是同学都选择的什么专业,自己就盲目的服从和跟从。 但随着信息透明化的不断提升,以及部分海归人员回国的“不适应”,人们开始意识到选择专业的重要程度甚至不亚于选择留学国家或学校。

  二、 公共事业不是后备专业

  MPA(公共事业管理硕士)绝对不是后备专业,这是我必须最先说明和提醒的一点。我知道,提到MPA,有些人会认为选择这个专业,无非是因为容易申请到名校,而且还有机会获得奖学金等等,所以有些学生在了解到申请自己倾向的专业有困难的时候,会通常以MPA作为后备专业来申请。我这里不去否认这种现象的存在,但这种现象绝对是片面的。MPA的确相对于其他很多热门的文商类专业更好申请,更容易获奖,但这并不代表它没有自己的特色和价值。在西方发达国家,MPA早已跟MBA一起被称为文商类高层次研究生教育的支柱。最近几年,我接触到的学生中,但凡有申请MPA,我都会与他们进行仔细的沟通,我发现学生对这个专业的了解已经越来越透彻了,这是我们作为中国留学领域的工作人士,特别欣慰的一点。

  三、 MPA和MPP的概述

  在西方教育体系中,公共事业的硕士项目设置最常见的是MPA和MPP, 也即是公共管理硕士和公共政策硕士,我们首先来了解一下它们之间的区别。

  侧重点不同:MPA主要集中在公共事业的管理和执行层面,而MPP则主要集中在政策分析,研究及制定等方面。例如,在医疗领域,MPA主要涉及到医院等医疗机构的管理,医疗队伍的建设,以及医疗器械的管理等等;而MPP则基本集中在医疗政策的研究、制定和评估,像咱们中国正在研究和施行医保问题,医疗制度改革的可行性分析等都属于这一范畴。

  课程要求不同:MPA课程集中在组织管理以及运行,甚至包括个人素质和能力的提升,例如人力资源管理,道德素质,以及其他的一些管理学科等等;而MPP需要一些宏观层面以及数据分析方面的课程,例如宏观经济学,统计学等,课程比较多关于政策的分析,评估,定量方法研究,以及一些当前热点话题的讨论和一些理念层面的分析。以University of Southern California为例,MPP/MPA的课程就有所不同,除了一些相同课程之外,该学校的MPA的课程开设有Public Administration and Society (公共管理和社会)和Human Behavior in Public Organizations(公共组织的人类的行为);而其MPP开设有Multivariate Statistical Analysis (多元统计分析)和Modeling and Operations Research (建模和运筹学)这类的课程。 从这些课程名字上,咱们就能明确的感觉到其课程设置的不同,也相应的应该感觉到可能对申请者的背景要求也不同。例如MPA可能需求学生有社会科学或管理学领域内的背景,而MPP课程可能比较看重申请者是否修习过统计学等课程。

  培养目标和就业不同:MPA以培养学生成为非营利部门领导者,政府官员以及咨询机构的管理者为目的;而MPP则主要培养学生成为数据分析员,政策咨询师,政策研究员,财政预算分析员等等。当然,并非了学习了MPA就不可去从事MPP的工作,也不是说学了MPP的知识无法在MPA工作中运用。只是在学习阶段,互相有所侧重,因此对于申请者来说,需要明确的就是自己到底需要学习的方向,并且还需要思考自己将来将会从事的工作或事业,这样才能找到对应的资源,才能少走弯路。除此之外,申请者还需要明确一下自己感兴趣的具体领域,才能选择适合自己的细分方向。以美国学校为例,MPP和MPA专业大多数是都有细分方向的,从NGO, 医疗领域,城市规划,社会政策,公共财政,到环境和能源等政策等等,每一个细分方向所对应的就是公共事业关注的某些领域。这里归纳一下,美国Top130的学校当中几个常见的方向:

  1.社会政策(关注弱势群体为主)的MPA/MPP项目:

  Top50的学校有8所, Top130的有14所,如Duke, Brown,OSU等;

  2.公共财政的MPA/MPP项目:

  Top50的学校有6所, Top130的有17所,如USC, Cornell,CMU等;

  3. 非营利组织的MPA/MPP项目:

  Top50的学校有4所, Top130的有14所,如NYU, JHU,GW等;

  4. 其中公共管理和政策分析几乎所有开设MPA/MPP项目的学校都有。

  四、申请分析

  在上文第二部分就有提到,很多学生认为MPA/MPP的申请难度不高,很容易申请到名校,相对于其他文商类的专业获奖的机率比较大。我之前说这种想法不全面,是希望申请者要理智性的选择适合自己的专业,但这些MPA/MPP的申请特点的确还是客观存在的,不过,我们需要更加客观的看待。下面我给大家分析一下这几点:

  >>>进入名校机会大:开设MPA/MPP项目的学校很多,据最新的统计,美Top100的学校就有50多所,这即使是金融会计等超热门专业都无法比拟的,选校的范围大,进入理想的学校的机率客观上就要大很多。但是申请者必须结合自身的背景和将来的职业发展趋势,以及学校项目的特点,来谨慎选择专业或方向。

  >>>奖学金机会比较大:在2008年之前,的确很多开设MPA/MPP项目的学校都比较慷慨,很多申请者都能获得不错的奖学金。但是2008年经济危机以来,国外很多高校也受到了一定程度的影响,对奖学金的发放都比较严格。虽然目前像康奈尔大学等一些热点的MPA名校发放奖学金的比率还是比较大,但大多数学校已经比较谨慎了。不过话说回来, 如果跟商科类的专业相比,奖学金获得机率还是要大很多。

  >>>硬件要求不高:这一点我不是特别赞同。根据近几年的录取结果来看,如果希望申请到Top20的学校,例如哥大,康奈尔等知名学校,GRE和IBT分数都还是很高的。例如2013年到目前为止我所了解到的3个康奈尔录取中,申请者的GRE成绩基本都在323分以上,IBT都在110分左右,并且有良好的实习等背景。但值得注意的是,绝大多数学校对申请者的本科专业或先修课没有具体要求,即使申请者本科修读的英语专业,也没有太大影响。所以,对于一些担心跨专业申请的学生,不需要特别的顾虑。

  五、实习指导

  绝大多数MPA/MPP项目对本科专业不做要求,那么是不是代表该专业完全对申请者的背景不做要求呢?答案无疑是否定的。通过近几年的申请案例可以看出,拿到名校录取的该专业申请者,几乎全部拥有亮丽且充实的实习或志愿者工作经历。在这方面,我们有专门组织研究团队进行分析,大概把MPA/MPP专业看重的实习或工作经历分为三大类,也即是政府机构、NGO(非盈利组织)和私营企业。

  政府机构

  MPA教育已经成为很多国家培养中高级公务员的主要途径,这种现象在欧美等市场经济发达国家中极其普遍。可以想象,如果申请者在入学前有过在政府部门的工作或实习经历,将会是学校非常看重的背景条件。特别是在中国是当今发展最快,人口最多,地域广阔的发展中国家,所以政府涉及的公共和行政职能是广阔且有特色的,这些也许正是国外学校所想了解和研究的。而且我们知道国外高校公共事业硕士项目多采用案例教学,他们是希望学生可以带来新鲜且多样性的信息和经验的。我查看了部分学生背景资料,2013年康奈尔大学MPA项目的几个录取的申请者无不拥有政府机构的实习经验。像发改委、劳动和社会保障局,民政局等机构都是很好的选择。在政府机关实习期间,除了履行日常的工作职责之外,要尽量多的去了解该机构的行政职能所涉及到的领域的问题,可以通过参加会议,调研活动,撰写调查和研究报告等来加强自己对该领域的了解和认识。这些不仅仅对留学申请,而且对申请者的长远发展都是大有益处的。

  NGO(非盈利组织)

  非营利组织是指不是以营利为目的的组织,它的目标通常是支持或处理个人关心或者公众关注的议题或事件。非营利组织所涉及的领域非常广,从艺术、慈善、教育、政治、宗教、学术、环保等等。其实,这里我想指的是人们常说的公益组织。相信大多数人对红十字、联合国儿童基金会、或者JA等国际性的公益组织也非常熟悉了。其实在中国,也有很多这样的组织,只不过由于政治体制等方面的原因,目前尚没有典型的西方意义上非营利组织。一般民众所熟知的青联、妇联、工商联、残联、中国贸促会和对外友协等组织实际上都是有政府背景的半官方社会组织。当然如果进入中国的这些半政府性的社会组织实习对申请公共事业硕士来说将会是不小加分,但如果能进入国际知名的NGO实习无疑会为申请者的背景更增加光彩。这里需要提的一点,如果很难有机会进入大型的NGO组织,申请者在校期间应该多参加公益或志愿者活动。近今年,发现有些学生甚至都自己创立了一些公益组织或团队,做了很多让录取委员会的招生官员觉得是有意义的事情,申请结果自然也比较不错。

  私企

  私企一般是以营利为目标的单位或结构,似乎跟MPA/MPP不太相关,但我们也不能忽视这类实习,因为这是最常见且最容易获得的实习方式。申请者通过这类实习可以锻炼自己的实践能力,也可以更加深入的接触到企业的理念和管理模式,更直接的接触社会,特别是如果能获得在一些知名的咨询公司或外企的实习机会,对申请者来说也是很有帮助的。

  六、公共事业在中国潜力无限

  根据社会发展的需要,特别是在中国这种发展中的大国,将来肯定会需要大量的公共事业领域的高端人才,我相信公共管理学教育将会成为中国公共管理体制完善的重要保障,而MPA教育刚刚引入我国,目前还远未达到应有的培养规模,而且结合大量对留学领域的统计数据上看,我敢断定MPA专业将会成为又一个发展潜力无限的热门留学专业。

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